Аскет и богиня

Из сборника:

— Идите скорее в храм, — сказала ракшаси, — и вы увидите сами, что я сказала правду.
Братья поспешили к храму богини Кали.
— Подожди меня здесь, а я зайду внутрь и посмотрю, что там делается, — сказал старший брат младшему.
Только он вошел в храм, как из ниши раздался жуткий хохот человеческих черепов.
— Чему вы смеетесь? — спросил перепуганный царевич.
— Как же нам не радоваться? — отвечали ему черепа. — Ведь скоро к нам прибавится еще один — твой череп.
А один из черепов сказал:
— Знай, царевич, через несколько дней истечет срок аскезы старика. Он приведет тебя в этот храм и отсечет тебе голову. Но если ты храбр, можешь избежать смерти и помочь всем нам.
— Скажите, что надо делать, — отвечал старший царевич, — и я выполню все, что требуется!
— А вот что, — сказал череп. — Аскет приведет тебя сюда и велит склониться перед богиней, чтобы отсечь тебе голову. Слушай и запомни хорошенько: когда он скажет, чтобы ты распростерся перед Матерью Кали, скажи, мол, я — царевич и никогда еще ни перед кем не склонял головы. Пусть аскет сперва сам покажет тебе, как это делается. А когда он склонится, ты отсеки ему голову. Как только сделаешь это, мы все оживем, потому что обет аскета выполнен не будет.
— Хорошо, — сказал старший царевич и вместе с братом вернулся в хижину старика.
Прошел день, второй, а на третий день аскет объявил, что ему вместе со старшим царевичем надо идти в храм. Царевич сразу догадался, что старик хочет принести его в жертву богине. Пошел с ними и младший царевич, но аскет не пустил его внутрь храма.
Когда они предстали перед богиней Кали, аскет приказал юноше:
— Склони голову перед богиней!
— Я — царевич и никогда еще ни перед кем не склонял головы, покажи мне, как это делается, — ответил царевич.
Аскет распростерся перед богиней, а царевич быстро выхватил саблю и отсек ему голову. Тут из ниши раздался радостный крик шести черепов, а богиня, довольная царевичем, дала ему тот дар, который безуспешно пытался обрести аскет.
Молодые люди, которых аскет принес в жертву Кали, ожили, а оба царевича вернулись домой живые и невредимые.

Страницы: 1 | 2 | 3